viernes, febrero 06, 2009

Middlesex

Middlesex
Jeffrey Eugenides
[2002]
librarything

Este lo encontré en la libreríade libros en inglés, Walrus Books, en Estados Unidos (la calle, aclaremos...) No es mucho spoiler que les diga que el protagonista es hermafrodita; se anuncia en el primer párrafo del libro. En principio debo decir que no me entusiasmaba demasiado, pero me dejé convencer por los comentarios de la contratapa.

Con semejante personaje, la historia podría haberse regodeado en lo obvio, llamémosle "busqueda de indentidad", que por supuesto que la hay y que está relatada de manera entretenida. Pero Middlesex es más que eso. Es una épica familiar, la historia de una familia, casi se diría, en exilio permanente... de origen griego, habitantes en territorio de Asia Menor, en Bursa (hoy Izmir), por tanto bajo ocupación turca (y así quedó ya). Dos escenarios se suman: Detroit y Berlin.

Me atrevería a decir que Middlesex es la segunda novela en primera persona, entre las que he leído, en la que el narrador tarda más en nacer (hay que esperar hasta la 3ra parte).
Otro detalle que me interesó, es que incorpora con mucha habilidad a la historia los eventos históricos de los tres escenarios principales. No sólo como anécdota, sino como parte vertebral de la historia. Otro detallito interesante son pequeños pasajes de reflexión al margen sobre "lo alemán", que recuerdo particularmente. Jeffrey escribe con gracia y a pesar de ser un libro relativamente voluminoso se deja leer bastante rápido.

The once-divided city reminds me of myself. My struggle for unification, for Einheit. Coming from a city still cut in half by racial hatred, I feel hopeful here in Berlin.

"It was terrible. Terrible!" Desdemona still cried fifty years later, describing those years. Throughout my childhood the slightest mention of the Depression would set my yia yia off into a full cycle of wailing and brest-clutching (...) She would go limp in her chair, squeezing her face in both hands like the figure in Munch's The scream.

"Why don't you go back to your own country?" One of them shouted.
"This is my country", Lefty said, and to prove it he did a very American thing: he reached under the counter and produced a pistol.

Ecstasy. From the greek Ekstasis. Meaning not what you think (...) [, but] literally: a state of displacement, of being driven out of one's senses. Three thousand years ago in Delphi the Oracle became ecstatic every single working hour. That night in a hunting cabin in northern Michigan, so did Calliope. High for my first time, drunk for my first time, I felt myself dissolving, turning to vapor.

1 comentario:

Silvi dijo...

Nunca había ecuchado ni a autor ni a obra. Me gustó la definición de éxtasis. Yo a priori no hubiera comprado un libro que trata de un hermafrodita. Seré demasiado prejuiciosa?